25/08/2017

Jan Zumbach. Un pilote polonais d'origine suisse s'illustre au cours de la Bataille d'Angleterre

"Jamais tant de gens n'ont dû autant à si peu - Never was so much owed by so many to so few". (Winston Churchill)
 
La nuit du 25 août 1940 constitue un tournant dans la bataille d'Angleterre " the Battle of Britain", qui fait rage depuis le début du mois de juillet. la Royal Air Force arrive à larguer quelques bombes sur Berlin. Le Führer veut laver l'affront et décide de bombarder Londres en guise de représailles. Les combats se poursuivront jusqu'à la victoire aérienne finale de la RAF en mai 1941. Un pilote polonais d'origine suisse s'illustrera au cours de cette période héroïque. Il s'agit de Jan Zumbach ( 1915 – 1986). Ses grands-parents s'étant établis en Pologne. Jean naît le 14 avril 1915 à Ursynow près de Varsovie. Le garçon, portant les prénoms polonais de Jan Eugeniusz Ludwig est détenteur d'un passeport suisse. En 1936, après ses études, Jan camoufle sa nationalité suisse et arrive à s'engager dans les forces armées polonaises. Il passe son brevet de pilote, suit l'École des cadets officiers d'aviation avant d'être est promu officier en 1938. Blessé lors d'un accident, il ne participe pas à la campagne de 1939. Désireux de poursuivre la lutte après l'invasion de la Pologne, il arrive à embarquer pour la France et poursuit le combat jusqu'en juin 1940. Après la défaite de la France, environ 30'000 soldats polonais réussissent à gagner l'Angleterre. Les pilotes polonais sont regroupés au sein de plusieurs escadrilles. Jan Zumbach va s'illustrer à de nombreuses reprises au sein de l'escadrille de chasse No 303. Sa bravoure devient vite légendaire. Le 17 mai 1942 il est promu commandant du Squadron 303. Il remporte 12 victoires homologuées, 5 probables et comptabilisera aussi 1 appareil ennemi endommagé. D'autres sources mentionnent même 17 victoires. A l'issue de son temps de commandant, d'escadrille, Jan Zumbach occupe plusieurs fonctions à responsabilité au sein de la R.A.F. Il est désormais un personnage de légende adulé tant par les Polonais que par les Anglais. Une fois la guerre terminée, Il quitte le service actif en 1946 et s'installe en Suisse pour un temps, avant de s'établir en France où il fonde une famille et ouvre une boîte de nuit à Paris. Comme pour beaucoup d'anciens “as” de l'aviation militaire, sa reconversion civile est difficile. Avec quelques anciens pilotes de chasse démobilisés, il crée aussi la société d'avion-taxi "Flyaway Ltd » et se livre à divers trafics avant de devenir, comme beaucoup d'autres à cette époque, « mercenaire ». Au Congo, Moïse Tschombé fait sécession le 11 juillet 1960, proclame l'indépendance de la province du Katanga et lève une armée. Il recrute en partie ses cadre au sein de réseaux de mercenaires. Sous le pseudonyme de « Mister Brown », Jan Zumbach sera du nombre et met sur pied l'armée de l'air du Katanga. Quelques années plus tard, on le retrouve au Nigéria en proie à la guerre causée par la sécession de la riche région du Biafra On propose à "Mister Brown de commander l'aviation du Biafra. Surnommé « Kamikaze Brown », Jan Zumbach accomplit plusieurs missions de combat. Une fois le conflit terminé, il revient en France et rédige des souvenirs publiés sous le titre de “Mister Brown, Aventures dans le ciel”. Il meurt à Paris, le 3 janvier 1986. En Pologne et en Grande-Bretagne , Jan Zumbach fait figure aujourd'hui encore de héros national, un “as des as” au passé glorieux de chevalier du ciel alors qu'en Suisse, il est presque oublié.
 
Texte partiellement extrait Zumbach 1.jpegde la notice que j'ai consacrée à Jan Zumbach publiée dans l'ouvrage "Quel est le salaud qui m'a poussé ? Cent figures d'Histoire suisse", sous la direction de Frédéric Rossi et Christophe Vuilleumier, Gollion, Infolio éditions, 2016, pp.206-207
 
Autres sources :
 
Zumbach Jean : Mister Brown, aventures dans le ciel, Paris, Laffont, 1973, 367 p.
 
Wikipedia : Article Jan Zumbach
 
http://www.kriegsreisende.de/relikte/zumbach.htm
 
http://www.histoiredumonde.net/Zumbach.html
 
http://www.cieldegloire.com/005_zumbach.php
 
http://www.pon.uj.edu.pl/?p=8682&lang=en
 
http://niebieskaeskadra.pl/?control=8&id=1486
 
 
 
 
 

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