08/02/2018

8 février 1807, un musicien genevois participe à la boucherie d'Eylau

Le 8 février 1807 se déroulait la sanglante bataille d'Eylau, aujourd'hui Bagrationovsk, dans l'oblast de Kaliningrad. Les 35'000 hommes de la Grande Armée emmenés par Davout, Soult, Augereau, Murat et Ney sont épuisés par onze jours de marche dans la neige. Face à eux, 72' 000 Russes et Prussiens sous les ordres de Bennigsen, Bagration et Barclay de Tolly. Les pertes sont considérables : dix mille tués ou blessés chez les Français, douze mille morts et quatorze mille blessés Russes et Prussiens. Un Genevois, Jean-Louis Sabon, né en 1791, surnommé “Petit Louis” participe à l'affrontement. Sabon était alors musicien et deviendra plus tard chef de musique dans le 69e régiment de ligne. Voici la description qu'il fait de cette boucherie :

J'avais 16 ans à peine, j'étais donc susceptible plus que d'autres, d'éprouver à la vue d'un pareil massacre une impression profonde, qui fit que j'en perdis le besoin de boire et de manger, et que je ne sentis plus la fatigue que j'éprouvais. Au bout de peu de temps je repris mon insouciance ordinaire, et je revis tout en beau comme par le passé. Quoique j'eusse sous les yeux un tableau hideux, dégoûtant, monstrueux ; il neigeait avec cela, puis il dégelait. On voyait là couchés plus de soixante bataillons carrés qui avaient été hachés par la mitraille et aussi par des charges de la grosse cavalerie des russes ; chacun était mort à son poste, depuis le soldat jusqu'aux serre-file, sergents-majors et officiers. La plupart des curieux reconnaissaient dans les morts des “pays”, des enfants de son village, des amis du collège”.

Notre “Petit Louis” va heureusement ensuite des jours paisibles dans une garnison de Silésie. Après la chute de l'Empire, il sert le roi Louis XVIII, toujours comme chef de musique puis à nouveau l'Empereur. Au moment de Waterloo, comme tous les musiciens, il est appelé à s'occuper des blessés. Fait prisonnier par les Prussiens, il est rapidement libéré. Il reprend du service  en France au sein du 1er Régiment suisse de la Garde royale de Louis XVIII au sein duquel une compagnie genevoise est commandée par le capitaine Frédéric-Louis Rilliet-Necker. Après d'innombrables péripéties au moment de la révolution de juillet 1830, “Petit-Louis” rentre à Genève dans les premiers jours de 1831. Les autorités militaires genevoises lui confient le 26 février 1832 la direction de la Musique militaire du Premier District, forte de 40 hommes. Dès cette époque aucune fête ou solennité genevoise n'est organisée sans que l'on mît sur pied la “Musique Sabon”, l'ancêtre de notre Landwehr actuelle – Orchestre d'Harmonie de l'Etat de Genève. 

 Eylau.jpgClaude Bonard

Illustration de JOB

Source : Claude Bonard, Histoire du Corps de musique de Landwehr 1783 - 1789 -1989, Genève, 1989

12:31 Écrit par Claude Bonard | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook | | | |

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